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Descubren dos nuevas supertierras: planetas potencialmente habitables

Conocedores.com

16 de enero de 2020

Orbitan alrededor de estrellas enanas rojas, que se encuentran a unos 19 y 39 años luz de la Tierra. Son planetas más grandes que el nuestro, que podrían albergar algún tipo de vida

Carl Sagan decía que «si estuviéramos solos en el universo, sería un gran desperdicio de espacio». Lo cierto es que mientras los científicos siguen buscando pruebas de la existencia de vida extraterrestre, acaban de descubrirse dos nuevas supertierras. Es decir, planetas potencialmente habitables, aunque con un tamaño superior al de la Tierra.

Estos dos mundos posiblemente habitables orbitan alrededor de las estrellas enanas rojas GJ229A y GJ180, que se encuentran a unos 19 años luz y 39 años luz de la Tierra, respectivamente.

Claramente no es cerca de nuestro planeta, pero teniendo en cuenta las dimensiones que se manejan en el espacio, es relativamente un vecino, si pensamos que la Vía Láctea, tiene alrededor de 100 mil años luz de año, y la estrella más cercana al Sol, Proxima Centauri, está a unos 4,2 años luz de distancia.

Las enanas rojas, que representan aproximadamente el 70% de la población estelar de la Vía Láctea, son significativamente más pequeñas y más tenues que el sol. Entonces, las «zonas habitables» de estas estrellas, el rango de distancias orbitales donde el agua líquida podría ser estable en la superficie de un mundo, se encuentran mucho más cerca de lo que lo hacen en sistemas similares al Sol.

De hecho, los planetas que orbitan enanas rojas en la llamada «zona habitable» tienden a estar bloqueados por mareas, siempre mostrando la misma cara a su estrella, tal como la Luna de la Tierra siempre nos muestra su «lado cercano».

El bloqueo de las mareas no es lo mejor para la habitabilidad, ya que puede dejar un mundo con un lado abrasador del día y un lado frío de la noche.

Pero los nuevos planetas alrededor de GJ180 y GJ229A, conocidos como GJ180 d y GJ229A c, respectivamente, orbitan lo suficientemente lejos como para evitar el bloqueo de las mareas, dijeron los miembros del equipo de descubrimiento. Y eso hace que GJ180 d sea un mundo récord.

«GJ180 d es la súper-Tierra templada más cercana a nosotros que no está bloqueada por mareas a su estrella, lo que probablemente aumenta su probabilidad de ser capaz de albergar y mantener la vida», dijeron los investigadores.