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Estas son las nuevas misiones de la NASA a Venus: VERITAS y DAVINCI+
03/06/21   |   Ciencia & Tecno

Estas son las nuevas misiones de la NASA a Venus: VERITAS y DAVINCI+

Se cree que pudo haber sido el primer planeta habitable en el Sistema Solar, con un océano y un clima similar a la Tierra

Conocedores.com Redacción
Conocedores.com

Este miércoles, la agencia espacial de Estados Unidos, anunció que seleció dos nuevas misiones (VERITAS y DAVINCI+) que nos llevarán a conocer más acerca del planeta gemelo de la Tierra: Venus. Como parte del programa Discovery de la NASA, las misiones tienen como objetivo comprender cómo Venus se convirtió en un mundo infernal, cuando tiene tantas otras características similares al nuestro. De hecho, puede haber sido el primer mundo habitable en el Sistema Solar, con un océano y un clima similar al de la Tierra.

Estas investigaciones fueron las selecciones finales de cuatro conceptos de misión que la NASA eligió en febrero de 2020 como parte de la competición Discovery 2019 de la agencia. Tras un competitivo proceso de revisión por pares, las dos misiones se eligieron en función de su valor científico potencial y la viabilidad de sus planes de desarrollo. Los equipos del proyecto ahora trabajarán para finalizar sus requisitos, diseños y planes de desarrollo.

Para eso, la NASA dará 500 millones de dólares para el desarrollo de cada misión, que se se lancen entre 2028 y 2030.

Las misiones seleccionadas fueron: DAVINCI+ y VERITAS.

DAVINCI+ medirá la composición de la atmósfera de Venus para comprender cómo se formó y evolucionó, así como para determinar si el planeta tuvo un océano alguna vez. La misión consiste en una esfera descendente que se sumergirá a través de la atmósfera espesa del planeta, realizando mediciones precisas de gases nobles y otros elementos para comprender por qué la atmósfera de Venus es un invernadero fuera de control en comparación con la terrestre.

Estas son las nuevas misiones de la NASA a Venus

Además, DAVINCI+ enviará las primeras imágenes de alta resolución de las características geológicas únicas en Venus conocidas como «teselas», que pueden ser comparables a los continentes de la Tierra, lo que sugiere que Venus tiene placas tectónicas. Ésta sería la primera misión a la atmósfera de Venus dirigida por Estados Unidos desde 1978, y los resultados de DAVINCI+ podrían cambiar nuestra comprensión de la formación de planetas terrestres en nuestro sistema solar y más allá. James Garvin del Centro de Vuelo Espacial Goddard en Greenbelt, Maryland, es el investigador principal. Goddard proporciona gestión de proyectos.

Estas son las nuevas misiones de la NASA a Venus

VERITAS, por su parte, cartografiará la superficie de Venus para evaluar la historia geológica del planeta y comprender por qué se desarrolló de manera tan diferente a la Tierra. En órbita alrededor de Venus con un radar de apertura sintética, VERITAS trazará las elevaciones de la superficie de casi todo el planeta para crear reconstrucciones 3D de la topografía y confirmar si procesos como la tectónica de placas y el vulcanismo todavía están activos en Venus.

VERITAS también esquematizará las emisiones infrarrojas de la superficie de Venus para cartografiar su tipo de roca, que es en gran parte desconocido, y determinará si los volcanes activos están liberando vapor de agua a la atmósfera.

«Es asombroso lo poco que sabemos acerca de Venus, pero los resultados combinados de estas misiones nos dirán mucho sobre el planeta: desde las nubes en su cielo, pasando por los volcanes en su superficie hasta su núcleo», dijo uno de los científicos del Programa Discovery de la NASA. “Será como si hubiéramos redescubierto el planeta”.

Además de las dos misiones, la NASA seleccionó un par de demostraciones de tecnología para que vuelen con ellas. VERITAS albergará el Reloj atómico del espacio profundo-2, construido por JPL y financiado por la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial de la NASA. La señal de reloj ultraprecisa generada con esta tecnología ayudará en última instancia a permitir maniobras autónomas de naves espaciales y mejorar las observaciones científicas de radio.

DAVINCI + llevará consigo el espectrómetro compacto de imágenes ultravioleta a visible (CUVIS por sus siglas en inglés) construido por Goddard. CUVIS hará mediciones de luz ultravioleta de alta resolución utilizando un nuevo instrumento basado en óptica de forma libre. Estas observaciones se utilizarán para determinar la naturaleza del absorbente ultravioleta desconocido en la atmósfera de Venus que absorbe hasta la mitad de la energía solar entrante.

Fotografía
NASA

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